Η Αιώνια Καταδίκη

ap04

Η Αφρική στα 1870. Ανεξερεύνητες ζώνες, βασίλεια και πολιτισμοί (πηγή: Αρχείο χαρτών του Florida Center for Instructional Technology (FCIT)

Τελικά, μέσα σε πολύ λίγα χρόνια οι «γκρίζες ζώνες» χάθηκαν από τους χάρτες της Αφρικής. Η Μαύρη Ήπειρος είχε εξερευνηθεί πλέον ως την τελευταία της κρυμμένη γωνιά. Ταυτόχρονα είχε κατακτηθεί. Τους εξερευνητές τους διαδέχθηκαν οι ιεραπόστολοι και μαζί τους οι αξιωματικοί με τα αποικιακά τους στρατεύματα. Μετά ήρθαν οι δάσκαλοι, οι διοικητικοί υπάλληλοι της μητρόπολης και οι απαραίτητοι Χωροφύλακες. Οι μάγοι-θεραπευτές της φυλής έδωσαν τη θέση τους σε λευκούς γιατρούς και σε φιλεύσπλαχνες νοσοκόμες, όπου και όταν ο «εκπολιτισμός» χρειαζόταν κάποια επιβεβαίωση. Το θανατικό όμως δεν περιορίστηκε και οι αρρώστιες, σε έναν κόσμο που έχασε τις συνήθειες και τον τρόπο της ζωής του, πολλαπλασιάστηκαν. Καθώς το αποικιοκρατικό κράτος ρίζωνε, άνοιξε ο δρόμος για τους επιχειρηματίες, ενίοτε τυχοδιώκτες, ενίοτε απλά φιλόδοξους ή για τους εκπροσώπους των μεγάλων εταιρειών της Ευρώπης που αναζητούσαν πρώτες ύλες ή εν δυνάμει αγορές. Σχέδια διαδέχονταν άλλα σχέδια αλλά η ανάπτυξη της νέας «εκπολιτισμένης» Αφρικής, πουθενά δεν φάνηκε. Οι σχεδιασμοί αποσκοπούσαν μονόπλευρα στο όφελος των μακρινών μητροπόλεων και των επιχειρηματιών τους, η Αφρική και οι ιθαγενείς της μπορούσαν να περιμένουν γι αργότερα τις καλύτερες ημέρες. Η Ωραία Εποχή ανήκε στους λευκούς και μόνο.
Τελικά η προσδοκία για καλύτερες ημέρες εγκατέλειψε προοδευτικά τους λαούς της μεγάλης ηπείρου. Ανάμεσα στους νέους κυρίαρχους ξεσπούσαν ανταγωνισμοί και ενίοτε πόλεμοι.  Τα έξοδα της διαμάχης χρεώνονταν και αυτά στους ντόπιους πληθυσμούς. Και τελικά, αφού πήραν ό,τι τους ήταν χρήσιμο, οι λευκοί άφησαν τη χώρα και το χώρο στην τύχη του. Τον άφησαν όπως τον είχαν διαμορφώσει: αλλοτριωμένο κοινωνικά, παραγωγικά, πολιτισμικά. Η Αφρική καταδικάστηκε στην αέναη φτώχεια.

ap05

Το «μοίρασμα» της Αφρικής (πηγή: http://www.fsmitha.com/h2/map02af.htm)